Πώς οι επιστήμονες “σπάνε” τον κώδικα του καρκίνου

Οι “κυτταρικές θεραπείες”, των οποίων βάση αποτελεί η εισαγωγή ζωντανών κυττάρων σε ασθενείς, δεν είναι κάτι νέο. Η μεταμόσχευση μυελού των οστών είναι εφικτή για περισσότερα από 60 χρόνια, ενώ μεταγγίσεις αίματος πραγματοποιούνται εδώ και περίπου έναν αιώνα.

Σήμερα όμως, μια νέα μέθοδος κυτταρικής θεραπείας ήρθε για να συνταράξει τον κλάδο της ογκολογίας, επιτρέποντας τον “αναπρογραμματισμό” του ιστού ενός ασθενή, με στόχο την καταστροφή καρκινικών κυττάρων σε κυτταρικό επίπεδο.

Στις θεραπείες των χιμαιρικών αντιγονικών υποδοχέων των Τ κυττάρων [CAR-T], τα λεμφοκύτταρα Τ ενός ασθενή αφαιρούνται και υφίστανται στη συνέχεια γενετική τροποποίηση, που τα καθιστά ικανά να επιτεθούν επιτυχώς σε συγκεκριμένες μορφές καρκίνου. Τα τελευταία πέντε χρόνια, οι κλινικές δοκιμές ακόμα και σε μερικές από τις δυσκολότερες περιπτώσεις καρκίνων σε προχωρημένο στάδιο, έχουν αποδώσει εξαιρετικά ελπιδοφόρα αποτελέσματα, με το ποσοστό ανταπόκρισης στη θεραπεία ασθενών με ορισμένες μορφές λευχαιμίας να φτάνει το 90%.

Δοκιμές πραγματοποιούνται ήδη για διάφορων ειδών καρκίνους, ενώ ο Οργανισμός Ελέγχου Φαρμάκων και Τροφίμων των ΗΠΑ προσπαθεί να επιταχύνει τη διαδικασία έγκρισης για την εφαρμογή θεραπειών CAR-T σε περιπτώσεις οξείας λεμφοβλαστικής λευχαιμίας και επιθετικών λεμφωμάτων των B κυττάρων. Εάν τα πράγματα εξελιχθούν καλά, οι συγκεκριμένες θεραπείες θα αρχίσουν να γίνονται διαθέσιμες σε όλους όσους τις χρειάζονται μέσα στο επόμενο έτος.

Καλύπτοντας τη ζήτηση

Ένα σημαντικό πρόβλημα που πρέπει να διευθετηθεί όσον αφορά στη διάθεση των συγκεκριμένων θεραπειών, είναι η κάλυψη της ζήτησης. Προς το παρόν, η υλοποίησή τους είναι πολύπλοκη και χρονοβόρα.

Αρχικά πρέπει να πραγματοποιηθεί μια μορφή αιμοληψίας – η λευκαφαίρεση, που είναι απαραίτητη για τον διαχωρισμό των λεμφοκυττάρων Τ. Στη συνέχεια το δείγμα θα πρέπει να αποσταλεί σε ειδικά εργαστήρια, όπου θα χρειαστούν δύο με τρεις εβδομάδες για να ολοκληρωθεί η γενετική τροποποίηση των κυττάρων. Φυσικά, μετά αυτά θα πρέπει να επιστρέψουν σε κάποια κλινική κοντά στην περιοχή όπου διαμένει ο ασθενής, όπου θα λάβει χώρα η έγχυση”, εξήγησε ο Reggie Smith, ερευνητής της General Electric που εργάζεται με φαρμακοβιομηχανίες για την βελτιστοποίηση της παραγωγής των θεραπειών CAR-T.

Επιπλέον, ο χειρισμός δειγμάτων ζωντανού ιστού δεν είναι εύκολη υπόθεση. Τα υλικά θα πρέπει να έχουν προετοιμαστεί κατάλληλα για να αποτραπούν οι κίνδυνοι επιμόλυνσης και αλλοίωσης τους, γεγονός που προσθέτει πολυπλοκότητα στη διαδικασία – αυξάνοντας έτσι το κόστος της.

Με τα σημερινά δεδομένα, ανάλογα με τις τεχνικές που θα αξιοποιηθούν, η ολοκλήρωση της διαδικασίας απαιτεί δύο με τέσσερις εβδομάδες. Όμως η αναμενόμενη αύξηση της ζήτησης έχει στρέψει τις φαρμακοβιομηχανίες σε αναζήτηση νέων και πιο αποδοτικών μεθόδων υλοποίησης.

Η General Electric είναι ένας από τους οργανισμούς που έχουν αναλάβει αυτό το δύσκολο έργο. Η εταιρεία προσπαθεί εδώ και λίγο καιρό να συνδυάσει την τεχνογνωσία της στον τομέα του βιομηχανικού hardware, με τα πρόσφατα επιτεύγματα στο χώρο του λογισμικού αυτοματισμών. Η χρήση εξελιγμένων μεθόδων όχι μόνο θα επιταχύνει την παραγωγή, αλλά θα συμβάλει και στο να γίνει το προϊόν ασφαλέστερο.

Πρέπει να ακολουθείται μια συγκεκριμένη μεθοδολογία. Για τον λόγο αυτό εργαζόμαστε επάνω στην αυτοματοποίηση της διαδικασίας, προκειμένου να περιοριστεί το ενδεχόμενο απόκλισης εξαιτίας ανθρώπινου λάθους”, διευκρίνησε ο Smith.

Επειδή έχουμε να κάνουμε με πολύπλοκα φάρμακα, πολλοί παράγοντες – ακόμα και ορισμένοι λιγότερο προφανείς, μπορούν να επηρεάσουν την ποιότητα και την ασφάλεια του τελικού προϊόντος. Είναι λοιπόν αναγκαίο αυτές οι διαδικασίες να σχεδιαστούν με μεγάλη λεπτομέρεια.

Αν μη τι άλλο, τα παραπάνω είναι εξαιρετικά ελπιδοφόρα και ελπίζουμε ότι οι τεχνολογικές εξελίξεις θα επιτρέψουν στο μέλλον την θεραπεία περισσότερων ασθενειών.

 

gr.pcmag.com




x

Χρησιμοποιούμε cookies για να σας προσφέρουμε την καλύτερη εμπειρία στο διαδίκτυο. Συμφωνώντας αποδέχεστε τη χρήση των cookies σύμφωνα με την Πολιτική Cookie.

ΑΠΟΔΟΧΗ ΑΡΝΟΥΜΕ Κέντρο απορρήτου Ρυθμίσεις απορρήτου Μάθετε περισσότερα σχετικά με την πολιτική Cookie